BUWIN 2013: Unsichere Wissenschaft

Die Beschäftigungsverhältnisse in der deutschen Wissenschaft sind unsicher, langfristig prekär und für Eltern wenig geeignet. Diese Erkenntnis ist nicht neu, aber der aktuelle Bundesbericht Wissenschaftlicher Nachwuchs unterfüttert sie mit neuen Zahlen. Die Autoren Wenke Wilhelms und Alexander Egeling haben ein paar Zahlen zusammengefasst und sich besonders den Regelungen für Befristungen nach dem Wissenschaftszeitvertragsgesetz gewidmet:

Wissenschaft ist unsicher, sagt der BuWiN | academics.de/blogs

MOOC Fellowship competition


25 000 EUR for the production of a Massive Open Online Course (MOOC) will be awarded for the winner of the MOOC-Fellowship competition headed by iversity and Stifterverband für die Deutsche Wissenschaft. 200 courses from all over the world have been contributed to the competition. Each course has to be designed by at least one professor. Now it is time to decide: Until May 22nd, voting is open on the website. After registration (by facebook or email) each participant can vote for up to 10 courses. Up to ten courses will go online, five in fall 2013 and five in spring 2014.

Forschungsinformationsdienst Politik: Umfrage

Ab 2014 werden die Staats- und Universitätsbibliothek Hamburg (Leitung), die Friedrich-Ebert-Stiftung und die Staatsbibliothek zu Berlin gemeinsam den neuen „Fachinformationsdienst Politik“ bilden.

Um die Bedürfnisse der Politikwissenschaftler/innen bei der Neukonzeption des Informationsdienstes berücksichtigen zu können, hat die SUB Hamburg eine kurze Online-Umfrage für eine erste Bedarfsabschätzung gestartet. Wissenschaftler/innen können dort ihre individuellen thematischen Schwerpunkte, Datenbank- und Zeitschriftendesiderate und bevorzugte Publikationsformen nennen. Im nächsten Jahr werden diese ersten Ergebnisse mit einer größeren Umfrage vertieft.

Die Umfrage dauert ca. fünf Minuten und ist bis zum 30. April 2013 geschaltet.

Bibliothekssystem Universität Hamburg  :  Umfrage-FID-Politik.

Leseempfehlung: Teilhabe von Aufstocker/innen

Öffentlich verfügbare Dissertationen sind (noch) selten. Umso erfreulicher, dass die Dissertation von Julia Graf zu den Teilhabechancen von “Aufstocker/innen” mit einem eigenen Blog ausgestattet ist. Sie untersucht den grundlegenden Wandel des deutschen Sozialstaats, der mit den Hartz-Gesetzen stattfand im Hinblick auf die gesellschaftliche Teilhabe derjenigen, die ihren Arbeitslohn durch SGB II-Leistungen aufstocken. Die Autorin wertet Daten des Panels Arbeitsmarkt und Soziale Sicherung (PASS) aus und führt weitergehende Interviews mit Betroffenen. Fokussiert wird die Auswertung auf zwei Gruppen, die besonders von Prekarisierung und mangelnder Teilhabe betroffen sind: Alleinerziehende und Leiharbeiter/innen. Theoretischer Ausgangspunkt ist das Teilhabeverständnis in Frasers Demokratietheorie.

Ausgehend von ihren Ergebnissen schlägt die Autorin politische Strategien vor, die der nachgezeichneten Ausgrenzung von Aufstocker/innen entgegenwirken sollen. Damit leistet die Arbeit nicht nur eine notwendige Analyse der Auswirkungen der Hartz-Gesetzgebung auf Demokratie und Teilhabe sondern schlägt den Bogen zu praktischer Politik.

Buch und Blog: Teilhabe von Aufstocker/innen.

Full disclosure: Julia Graf war während ihrer Promotion Stipendiatin der Hans-Böckler-Stiftung, ich bin seit Oktober 2010 dort beschäftigt.

School students abroad: Transnational human capital and inequality

Since globalization requires intercultural competences and foreign language knowledge, called “Transnational human capital”, the opportunity to spend a year abroad for school students might be an important factor for future opportunities of the adolescents. While the access of university students to exchange opportunities has been investigated in several cases, the situation for school students remains largely unexplored. Jürgen Gerhards and Silke Hans investigated data from the German Socio-Economic Panel (SOEP) to test some hypotheses based on the literature on the sociology of education and the work of Pierre Bourdieu. Their findings indicate that the likelihood of studying abroad is determined by the capital available to the parents, by the cultural capital and the commitment of the child, by the opportunity structure, and by family conflicts. The attendance of a ”Gymnasium” has crucial filtering functions.Finally, the economic capital of the child’s parents plays an important role for children’s opportunities to acquire transnational human capital through studying abroad.

Abstract (no open access):Transnational Human Capital, Education, and Social Inequality. Analyses of International Student Exchange | Gerhards | Zeitschrift für Soziologie.

CfP: Repräsentationen der Arbeit – Neue Perspektiven auf die Gewerkschaftsgeschichte

Call for Papers zur Tagung „Repräsentationen der Arbeit – Neue Perspektiven auf die Gewerkschaftsgeschichte IV, Jahrestagung des Kooperationsprojekts „Jüngere und jüngste Gewerkschaftsgeschichte“ des Archivs der sozialen Demokratie der Friedrich-Ebert-Stiftung und der Hans-Böckler-Stiftung

Düsseldorf, Hans-Böckler-Stiftung, 7.-8. November 2013

Den zentralen Gegenstand der Tagung bilden die unterschiedlichen, mit dem Konzept „Arbeit“ verknüpften Repräsentationsformen und -modi. Dazu zählen auch die Repräsentanten von Arbeit wie Gewerkschaften, Betriebsräte oder Arbeitende im politischen Raum. Zu berücksichtigen sind vor allem aber die Vorstellungen von (industriellen) Arbeitswelten sowie Bilder von Arbeit in den darstellenden Künsten (Museen, Architektur, Malerei, Film, Literatur und Musik) sowie in der Wissenschaft. Ein übergeordnetes Untersuchungsziel der Tagung bildet die Frage, wie das Bild der Arbeit in andere Bedeutungssysteme – zum Beispiel der Politik, der Kultur und der Wissenschaft – übersetzt wurde und wird. Der Begriff der Repräsentation soll im Rahmen dieser Tagung in einem Doppelsinn gefasst werden. Die Tagung fragt sowohl nach Phänomenen der politischen Repräsentation von Arbeit, als auch nach ästhetischen medialen Repräsentationen und symbolischen Formen der Repräsentation in Bildern, Filmen, Denkmälern, Museen usw., die unser Bild von Arbeit, vom Konflikt zwischen Kapital und Arbeit und von gewerkschaftlicher Interessenvertretung im sozialen, politischen und kulturellen Raum geprägt haben.

Continue reading “CfP: Repräsentationen der Arbeit – Neue Perspektiven auf die Gewerkschaftsgeschichte”

Die Würde des Menschen ist unauffindbar. Im Tafelland.

“Letztlich sind Tafeln eine wirtschaftliche und politische, aber keine soziale Lösung. Tafeln sind nichts anderes als gesellschaftlich arrangierte Bedürftigkeit. Sie sind Verharmlosungsagenturen, die nicht für Gerechtigkeit sorgen, sondern das Bedürfnis nach Verdrängung bedienen.”

Stefan Selke, Professor im Lehrgebiet “Gesellschaftlicher Wandel” an der Hochschule Furtwangen hat im Rahmen seiner Forschungstätigkeiten zu deutschen Lebensmitteltafeln die Biografien und Geschichten von Tafelnutzern (“Kunden”) erforscht. Eine Einordnung seiner Erkenntnisse in den politischen Kontext hat er als Artikel veröffentlicht.

Der gesamte Text:  Die Würde des Menschen ist unauffindbar | Telepolis.

Intellectual passion and its unfortunate confusion with sexual passion

Some interesting thoughts about the role of passion in academia that I found in a piece by Oded Goldreich, Professor of Computer Science at the Weizmann Institute of Science, Israel made me think about an aspect of gender relations in academic that is usually not talked about. A summary of an essay of an anonymous female humanities student:

She suggested “Another reason, a fairly complex one, which hinders the participation of females in academia.” Following is her analysis (slightly revised and freely translated by me):
For a person seeking wisdom (and indeed loving it), the discovery and study of ideas are strong emotional experiences: They reveal a strong passion, an intellectual passion. This passion is characteristic of great researchers, those deeply devoted to the pursuit of wisdom. A strong emotional tie is created among those who share the pursuit, among those who share the intellectual passion for similar questions. This passion is present in their interactions, in which progress is achieved by sharing and confronting ideas. But this intellectual passion presupposed an asexual sphere, where people can be passionate in their interactions, and be understood as intellectually rather than sexually passionate.An academic world consisting mainly of males is a world in which this intellectual passion is not as freely experienced by females (to say the least), because for them this asexual sphere does not exist (i.e., their passion is always understood as sexual). Thus, intellectual passion is always problematic for females, whereas it is hardly so for males. For females but not for males, a big question always exists (i.e., questioning the nature of their passion, asking whether it is intellectual or sexual). Consequently, the intellectual passion of females is restrained, which results in pushing them to more secure confines, which are more mediocre. The process works at several levels.

  1. The social level (“what will they say?”): Whenever I express passion or excitement in an intellectual interaction, external parties are likely to think that my passion/excitement is sexual. I am interested in the intellectual aspect, but when they see a male at the target of my intellectual passion, they use the social equation female+male+passion = sexual situation. Even when the passion/excitement is linked to an intellectual contents, it stands the danger of being interpreted as a disguise for the sexual. This social prejudice is applied to all females (regardless of whether they are straight, bisexual or lesbian), but it is never applied to males (regardless of whether they are straight, bisexual or gay).
  2. The first bilateral level (“what will he think?”): I do not want our relationship to become sexual, I want to keep it intellectual because this is what I’m interested in. But what will he think of my behavior? If I show excitement or passion, will he not misinterpret them as sexual? Therefore, if I want to keep it intellectual, I better restrain myself, be less passionate. I will lose in the intensity of our interaction, but I may keep away from the danger of losing it all due to misinterpretation. This danger of misinterpretation is relevant to all females (except maybe proclaimed lesbians), and is irrelevant to males (except maybe proclaimed gays).
  3. The second bilateral level (“what will he think that I may think?”): But he is also away of all of this. So he may also be threatened if I am too passionate, because he may feel that responding positively may be misinterpreted by me as a demonstration of sexual interest. So he thinks that he better not be intellectually passionate with me, and so I lose again (since this means a less intense interaction). He loses less since there are many alternative (males) around, with whom he can feel “safe”. For me there are few “safe” alternative (i.e., less females).
  4. The personal level (“what do I actually think?”): The above refers to cases where there is absolutely no sexual interest on my side, and I only fear of being perceived as having such an interest. But what if things are less clear? What if I am really sexually attracted to him? Or what if I am just confused about it, which is possible in light of the confusion between the intellectual and sexual passion? Either way this would be very confusing for me, and this confusion will have a cost (i.e., hinder my intellectual performance).

In principle (or “in theory”), all these problems may arise also for males, but in the reality of an academic world that consists mainly of males, these problems occur much more often and much more intensively for females. So an academic world with a less disproportional gender representation will be less problematic for females, but indeed more problematic for males. Needless to say, the latter “sacrifice” (as giving away any other privileges) is fair to ask for and to expect.Of course, an ideal solution would be a radical revolution in society; getting rid of the prejudices of gender roles, stopping to label situations as sexual or not according to the gender of the participants.

Continue reading: On intellectual passion and its unfortunate confusion with sexual passion (and how it may relate to issues of gender).

Lecture: Understanding the financial crisis

Recently, the first lecture in the new series WZB Distinguished Lectures in Social Sciences took place at the Social Science Research Center Berlin. On Mar 26th, Professor Neil Fligstein (UC Berkeley) started the series with a talk about our understanding of the financial crisis. Fligstein explores various mechanisms that made the financial crisis spread since 2007. The lecture and the follow-up discussion is available on video:

Great ressource on politics and gender: ECPG papers online

The 3rd European Conference on Politics and Gender (ECPG) took place from Mar 21-23 in Barcelona. It was held by the ECPR Standing Group on Gender and Politics. Panels included all kind of topics around political science research focusing them with a gendered perspective. The papers can be accessed online through the conference website:

3rd European Conference on Politics and Gender | European Conference on Politics and Gender.